Otis Rush – RIP

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Masaki Rush, wife of Otis Rush announced that on September 29, 2018 Mr. Rush, one of the most influential Chicago blues artists of all time passed away due to complications from a stroke which he initially suffered in 2003. Known as a key architect of the Chicago “West Side Sound’ Rush exemplified the modernized minor key urban blues style with his slashing, amplified jazz-influenced guitar playing, high-strained passionate vocals and backing by a full horn section. Rush’s first recording in 1956 on Cobra Records ‘I Can’t Quit You Baby’ reached #6 on the Billboard R&B Charts and catapulted him to international acclaim. He went on to record a catalog of music that contains many songs that are now considered blues classics. The family requests privacy at this difficult time and will announce more details at a future date.

Proprio nell’aprile scorso la Jazz Foundation of America aveva onorato Rush con il Lifetime Achievement Award “for a lifetime of genius and leaving an indelible mark in the world of blues and the universal language of music”. Scompare così all’età di 84 anni uno degli ultimi giganti del blues americano, uno dei più grandi chitarristi, uno degli artisti più seminali del suo tempo, influenza cardine per gente come Eric Clapton, Peter Green (!!!) o Michael Bloomfield. “Notably, Rush’s signature style – long, dramatically bent notes – was in part a product of his unique playing approach: A left-handed guitarist who played his guitar upside-down, placing the low E string at the bottom and the high E string on top”. Dalla storica Cobra Records alla Chess fino alla Duke Records. Fin qui una serie di singoli che diverranno dei celebri classici – “I Can’t Quit You Baby”, “Double Trouble” e “All Your Love (I Miss Loving)” – ma è solo nel 1969 che viene pubblicato il suo primo album ‘Mourning in the morning’. Una storia che non si è mai arrestata fino a quel 2003 quando il cuore di Rush ha deciso di fermarsi. La ripresa e un’ultima apparizione nel 2016 al Chicago Blues Festival per celebrare l’Otis Rush Day proclamato il 12 giugno dal sindaco della città. Il “West Side Sound” non ha più il suo architetto.