John Prine – RIP

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Un’altra vittima illustre del Covid-19. Scompare a 73 anni uno dei grandissimi della musica americana. John Prine era stato ricoverato il 26 marzo dopo una settimana di quarantena in seguito alla scoperta della positività della moglie Fiona. Domenica 29 poi il drammatico comunicato: “John was hospitalized on Thursday. He was intubated Saturday evening, and continues to receive care, but his situation is critical. This is hard news for us to share. But so many of you have loved and supported John over the years, we wanted to let you know, and give you the chance to send on more of that love and support now. And know that we love you, and John loves you”.

Prine era nato in Illinois e nella seconda metà degli anni ’60 diviene una delle figure di spicco della scena folk di Chicago alle prese con un prezioso quanto personale revival. Viene di fatto scoperto da Kris Kristofferson e negli anni ’70 la sua discografia si arricchisce di autentiche perle. Negli anni ’80 fonda l’etichetta Oh Boy Records e la produzione rimane costante e significativa a livello artistico. Nel 1991 gli viene assegnato il primo dei due Grammy (il secondo arriva nel 2005). Nel 1998 e nel 2013 vince due importanti battaglie contro altrettanti terribili (soliti) mali che non gli impediscono di continuare a scrivere in maniera eccelsa come testimoniano gli ultimi due commoventi album ‘For Better, or Worse’ (2016) e  ‘The Tree of Forgiveness’ (2018).

“I don’t listen to music much at the farm, unless I’m going into songwriting mode and looking for inspiration. Then I’ll put on something by the writers I’ve admired and used for years Rodney Crowell, John Prine, Guy Clark, and the late Steve Goodman are my Big Four…” [JOHNNY CASH]

“I don’t really listen to Radiohead. I listened to the albums and they just didn’t move me in the way, say, John Prine does. His is just extraordinarily eloquent music—and he lives on that plane with Neil Young and Lennon” [ROGER WATERS]

“Prine’s stuff is pure Proustian existentialism. Midwestern mindtrips to the nth degree. And he writes beautiful songs…” [BOB DYLAN]