Alex CHILTON – R.I.P.

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A questo punto non ci sono più parole. Ma rimangono solo lacrime. Alex Chilton è morto. Improvvisamente. Notizia sconvolgente che si abbatte come un temporale d’estate sui nostri cuori già provati da alcune recenti (tremende) perdite. William Alexander Chilton è deceduto a New Orleans all’età di 59 anni. A causa, molto probabilmente, di un attacco di cuore. Se ne è andato nel suo sud, nella sua terra, lui che era nato a Memphis il 28 dicembre 1950. Artista seminale. Influente come pochi altri. Prima nei Box Tops e poi nei cristallini-fondamentali-fantastici Big Star. Ma come sempre diciamo, non è qui che vogliamo ripercorrere la storia. Basta aprire qualsiasi “libro” di musica. Qualsiasi enciclopedia. Qualsiasi fottuta cosa.

E’ stato il batterista dei Big Star Jody Stephens a confermare il decesso attraverso il sito The Commercial Appeal: “Alex passed away a couple of hours ago,” Stephens said. “I don’t have a lot of particulars, but they kind of suspect that it was a heart attack”. Chilton dopo il grande successo dei soul oriented Box Tops rifiutò di entrare nei Blood Sweat & Tears perchè ritenuti troppo “commerciali”. Quindi nel 1971, proprio a Memphis, eccolo raggiungere Chris Bell per prendere parte ad un’avventura che ha influenzato generazioni e dato vita a quello che oggi viene chiamato power pop. Non è un caso che nel tempo tra gli artisti che hanno reso omaggio ai Big Star figurano anche This Mortal Coil, The Bangles, Wilco, Graham Coxon, Garbage, Son Volt, Counting Crows, Elliott Smith, Jeff Buckley, Cheap Trick, Superdrag, Evan Dando, Cat Power, Yo La Tengo, You Am I, Placebo, Xiu Xiu, His Name Is Alive e ovviamente i Replacements che scrivono nel 1987 il brano ‘Alex Chilton’. I Big Star avrebbero dovuto suonare il prossimo weekend al festival SXSW di Austin.

Alex Chilton è morto il 17 marzo. Lascia la moglie Laura ed il figlio Timothy. Lascia una vita di emozioni. Ma rimane, qui, accanto a noi. Per sempre.

Emanuele Tamagnini

[New York Times]: “Alex Chilton, the mercurial if influential rock musician, whose work spanned an eclectic gamut from the soul songs of the Box Tops to the multiple incarnations of his pop band Big Star, has died, The Commercial Appeal of Memphis reported. He was 59. The cause of death is believed to have been a heart attack”.

[Washington City Paper]: “Alex Chilton has passed away. Whether you know it or not, you owe half your music collection to that man. And indie rock owes almost everything”.

[SXSW]: “Alex Chilton always messed with your head, charming and amazing you while doing so. His gift for melody was second to none, yet he frequently seemed in disdain of that gift. He seemed as troubled by neglect as he did by fame. He wrote the most accessible pop songs that turned into something quite sour on closer reflection. It was impossible to know what he was thinking. But it was always worth pondering, because that’s what a truly great artist makes us do. And make no mistake: Alex Chilton was an artist of the very highest caliber. It’s too early to do much but cry about our loss right now, but he’ll be missed, and missed more as the ages pass and his myth continues to expand – that music isn’t going anywhere. R.I.P. and thank you, friend.” – SXSW Creative Director Brent Grulke

[L.A. Times]: “Chilton was famous for packing his sets with the most obscure and hilarious rhythm and blues and early rock songs he could find. He’d take them at double speed, or stretch them out as if we were all tripping on hallucinogens in a hotel lounge in the hinterlands. He recorded some of these shattered gems on solo albums, but they were best experienced live, in sets that delighted everyone present, especially the rascal in front of the microphone”.